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C’est se mettre beaucoup de pression sur les épaules que de lancer un nouvel événement de bières au Québec en se positionnant comme un anti-festival. Ça crée des attentes. Mais en même temps, ça pique la curiosité et j’avais le goût d’être surprise.

D’abord, je lève mon verre à l’équipe d’organisation de l’IBU. Sachant pertinemment la somme de travail que représente l’organisation d’un événement, elle a accompli rien de moins qu’un petit miracle ! Santé!

Le plus grand succès de l’événement, c’est sans conteste une impressionnante liste de bières à faire saliver les passionnés !! L’espace d’une fin de semaine, l’IBU était l’endroit parfait pour découvrir des bières qui viennent de loin, des bières exclusives ou des bières qu’on n’avait tout simplement pas encore eu l’occasion de savourer !

J’ai adoré l’idée des circuits de dégustations thématiques qui permettent, en un seul lieu, de faire le tour d’un style de bières. Dès mon arrivée, je me suis arrêtée au comptoir de la thématique Saison où j’ai dégusté :

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La Rasade, session saison IPA (Microbrasserie Aux Fous Brassants). Crédit Photo: Katchouk

Dans les pavillons régionaux, j’ai d’abord eu l’occasion de discuter avec Fred et Éric de la Microbrasserie Aux Fous Brassants située à Rivière-du-Loup. Je les ai rencontré quelques mois après leur ouverture à l’été 2012 lors d’un roadtrip brassicole (lire le texte ici) et j’étais vraiment contente de les revoir à Montréal. J’en ai profité pour parler avec eux de la croissance de leur microbrasserie (la production était de 52 000 litres en 2015 et elle dépassera les    80 000 litres en 2016 !) ainsi que des retombées touristiques de la Route des bières de l’Est du Québec.

La présence de nombreux brasseurs est certainement une autre belle réussite de l’IBU. Comme ils étaient bien identifié par un brassard orange fluo (comme on peut le voir sur la photo ci-dessous), il était facile de les reconnaître et de les approcher pour discuter un brin, le temps de quelques gorgées.

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Catherine Foster, brasseuse propriétaire, La Korrigane. Crédit Photo: Katchouk

C’est ce que j’ai fait avec Catherine Foster de la Brasserie Artisanale La Korrigane qui m’a confié que c’était la première fois qu’elle participait à un événement à l’extérieur de la ville de Québec ! Quelle chance pour les Montréalais ! Tout en discutant, Catherine m’a servi un verre de son Heffeweizen au thé du Labrador, une bière complexe, légèrement citronnée, mentholée et boisée. Une intéressante version de ce style de bière (sans le goût de banane !), adaptée à la culture nord-américaine et mettant en vedette un produit du terroir québécois!

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Heffeweizen au thé du Labrador (Brasserie Artisanale La Korrigane). Crédit Photo: Katchouk

Le thé du Labrador qu’elle utilise dans cette bière a été cueilli à la main dans le nord du Lac-Saint-Jean par l’un de ses nouveaux collaborateurs, le biologiste Fabien Girard, auteur du livre Le Secret des plantes. D’ailleurs, Fabien Girard donnera une conférence à La Korrigane le samedi 19 novembre prochain (deux jours avant le congrès de l’AMBQ) qui s’intitule : Les ingrédients de la forêt dans la bière. Surveillez l’événement Facebook. C’est un rendez-vous !

Au cours de mes différentes dégustations, j’ai beaucoup apprécié la Kölsch de la Barberie (une Kölsch su’a Kölsch! comme dirait un ami), mais mon coup de cœur va à Brasserie Auval Brewing co. pour sa bière sûre Arrière-pays Grisette, une vraie petite merveille !

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Crédit Photo: Katchouk

IBU – Immersion brassicole unique nous permet de découvrir des bières originales et surprenantes brassées partout sur le territoire québécois par des artisans exceptionnels, tout en profitant d’une belle journée avec des passionnés de bières. C’est exactement ce que l’on attend d’un événement brassicole. C’est donc mission accomplie pour cette première édition !

On remet cela l’année prochaine?